Une montre militaire est un sujet d’intérêt pour de nombreux collectionneurs de montres. Elle a une longue et importante histoire tout au long des grandes guerres mondiales. Mais avant que cette montre ne devienne un outil utile au poignet d’un soldat, plongeons d’abord dans la courte histoire des montres.

une brève histoire des montres militaires

Au XVe siècle, les montres n’avaient qu’une fonction de spectacle. La rumeur dit que Peter Heinlein, un horloger de Nuremberg, a fabriqué la première montre de l’histoire. Les gens les portaient en pendentif. Ces montres fonctionnaient grâce à un système à ressort qui permettait de tirer les aiguilles autour du cadran pour indiquer la bonne heure.

Puis, au 17ème siècle, les hommes ont commencé à les porter dans leurs poches. Mais elles n’étaient pas utilisées pour donner l’heure, car ces anciennes montres de poche n’indiquaient pas l’heure exacte. Au fil du temps, les horlogers ont continué à faire des efforts pour perfectionner les mécanismes d’une montre.

À la fin du XIXe siècle, les soldats ont commencé à attacher leurs montres de poche à leur poignet pour plus de commodité. Comme le raconte l’histoire, un officier de marine allemand ne pouvait pas vérifier l’heure de sa montre de poche parce que ses deux mains étaient occupées à faire fonctionner une mitrailleuse. Pour y remédier, l’officier a attaché sa montre à son poignet en utilisant une casquette en cuir tressé pour la soutenir. C’est ainsi qu’est née la première « montre-bracelet ».

Après les montres de poche, les montres-bracelets sont devenues populaires. Les bracelets en cuir se sont avérés confortables dans toutes sortes de situations. Tout au long de la première guerre mondiale, des sociétés comme Rolex, Doxa et Gruen s’efforcèrent de fabriquer leur propre version d’une montre militaire. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, les montres militaires avaient de meilleures caractéristiques telles que des chiffres lumineux et des cadrans faciles à lire.

Étonnamment, il y avait un marché massif pour les montres militaires pendant l’après-guerre. En fait, elle est devenue connue comme un accessoire pour les jeunes hommes riches. Ainsi, une montre militaire est devenue populaire parmi les masses. Les montres militaires étaient si polyvalentes dans leur style et leur conception. Aujourd’hui encore, des sociétés comme Bell & Ross continuent de produire leur propre montre militaire.

Histoire de la montre militaire au Japon

Un missionnaire espagnol du nom de Francisco de Xavier a apporté au Japon le premier garde-temps européen. Il l’a apporté au pays comme cadeau au seigneur féodal, Yoshitaka Ouchi de Suo. Alors que le christianisme se répandait dans le pays, les Espagnols ont ouvert des écoles professionnelles qui ont appris aux Japonais à fabriquer des horloges, des orgues et du matériel astronomique.

Statut au japon de Francisco de Xavier

Après cette formation, le Japon a commencé à produire des horloges décoratives et de luxe. Ce qui est étonnant, c’est que les horloges japonaises ne fonctionnaient pas selon le système horaire, mais suivaient l’heure japonaise traditionnelle. Cela signifie que leurs horloges fonctionnaient selon un certain système où le jour et la nuit étaient divisés en six périodes de durée variable selon la saison.

En 1872, le cabinet Meiji a adopté un calendrier solaire au lieu du calendrier lunaire. Ainsi, l’ancien système japonais prit fin, et ils actualisèrent leurs normes au taux horaire. En 1875, l’industrie moderne a commencé à fabriquer des horloges murales. Selon les archives, une personne nommée Tokuzaburo Ohno a fabriqué à la main le mouvement et le boîtier des montres de poche en 1879. La production de montres-bracelets n’a commencé que dans les années 1920.

Histoire de la montre militaire en Suisse

En 1884, Karl Elsener a inventé ce que l’on appelle aujourd’hui le couteau suisse. Tout au long de sa vie, il a cherché à améliorer non seulement cet outil iconique mais aussi la montre militaire suisse. Victorinox, la société qui a produit cet équipement, est entrée sur le marché américain de l’horlogerie en 1989 sous la marque Swiss Army.

Victorinox proposait une variété de montres qui convenaient à presque toutes les occasions. Vous avez besoin de quelque chose pour compléter votre costume de soirée ? Ils ont la pièce qu’il vous faut ! Vous voulez une montre qui soit assez résistante pour supporter une journée de randonnée en terrain accidenté ? Ne vous inquiétez pas ! Ils ont tout ce qu’il faut pour vous.

Quartz et mouvements mécaniques automatiques

Comme Victorinox est connu pour ses couteaux suisses, la société a été un peu en retard dans la production de montres. Malgré cela, elle reste une marque de montres très appréciée pour la qualité des montres qu’elle a produites au fil des ans. L’armée suisse a même sorti une collection de montres pour dames dont les cadrans sont ornés des meilleurs diamants décoratifs, ce qui donne à leurs pièces un air de luxe.

De plus, les montres de l’armée suisse sont équipées de quartz et de mouvements mécaniques automatiques. La montre utilise un système électronique qui est régulé par un cristal de quartz. Les mouvements automatiques assurent la précision du temps. Associée au mouvement souple des aiguilles de la montre, toute montre de l’armée suisse vaut l’investissement.

Histoire de la montre militaire en Allemagne

En 1879, l’empereur allemand, le Kaiser Wilhelm, a signé un accord avec l’horloger suisse Girard-Perregaux. Il a été chargé de fournir 2000 montres-bracelets aux officiers de marine de Guillaume. Cet accord a été réglé en deux tranches de 1000 montres-bracelets.

Il s’agissait du premier accord commercial important, mais les montres militaires n’ont pas beaucoup attiré l’attention pendant la Première Guerre mondiale. Pourquoi ? En raison de son marché limité. Mais pendant la Seconde Guerre mondiale, les montres ont été utilisées par l’armée allemande et ont été émises en grand nombre pour les soldats du pays. De plus, la montre militaire allemande a joué un grand rôle dans l’histoire des montres d’aviation.

Bien que l’industrie horlogère ait déjà été établie à cette époque, elle n’a acquis sa notoriété sur le marché que pendant la Seconde Guerre mondiale. Les horlogers produisaient des montres sur lesquelles les soldats pouvaient compter. Toutes les versions de la montre militaire allemande avaient des boîtiers en laiton nickelé, des cadrans noirs avec des chiffres arabes blancs, des compteurs de 30 minutes et de secondes en cours, des aiguilles centrales pour les secondes du chronographe flyback et des lunettes fixes moletées ou lisses.

Le gouvernement allemand avait une stratégie différente en ce qui concerne ses montres militaires. Il n’a jamais passé de marché directement avec le client, mais a engagé un entrepreneur. Cette personne était chargée de rencontrer les fournisseurs, de décrire les critères et de s’assurer que le fournisseur répondait à leurs exigences. Ces montres ne mesuraient pas plus de 31 à 34 millimètres et étaient pour la plupart de couleur noir et blanc.

L’après-guerre

Les montres allemandes portaient une marque distinctive au dos de chaque montre militaire – les lettres DH qui signifiaient Deutsches Heer (armée allemande). Les montres ont été spécifiquement fournies à l’armée de l’air et à la marine ainsi qu’aux forces alliées plus tard.

En 1935, le ministère de l’aviation a conçu de nouvelles spécifications pour les montres qui comprenaient une indication de l’angle des heures exactement comme la célèbre montre Lindbergh. Les montres de l’armée allemande étaient auparavant conçues avec deux types de cadrans. Le premier a été conçu en 1939 et comportait des chiffres arabes de 1 à 11. Au lieu du chiffre 12, un triangle était placé à sa place, flanqué de deux points. Il comportait également une piste extérieure pour les minutes avec des marques de hachage pour chaque minute individuelle et des marques plus longues et plus épaisses à intervalles de 5 minutes.

Par ailleurs, le second type a été conçu en 1941. Il comportait des chiffres arabes commençant à 5 et se poursuivant à intervalles de 5 minutes jusqu’à 55, avec un triangle à la place de 60. En outre, ce type comportait une piste extérieure pour les minutes avec des marques d’hachage pour chaque minute individuelle, plus les marques d’hachage plus épaisses à intervalles de 5 minutes, et un anneau intérieur avec les chiffres romains 1 à 12.

Malheureusement, les montres militaires allemandes de la Seconde Guerre mondiale sont extrêmement rares aujourd’hui, contrairement aux montres militaires des États-Unis et du Royaume-Uni. Cela est probablement dû à un mouvement européen qui a exigé la destruction des souvenirs nazis.